BIKE ESTRADA

Equipe irlandesa Aqua Blue Sport promete surpreender na La Vuelta

A primeira equipe profissional na história do ciclismo irlandês integra o pelotão da 72ª edição da La Vuelta e fortalecerá a presença americana na competição com o campeão nacional Larry Warbasse

Não é comum que um time, no seu primeiro ano de vida, receba um dos convites da La Vuelta. O último, até agora, foi o Cervélo TestTeam, que tem no time o vencedor do Tour de France de 2009, Carlos Sastre. O fundador do Aqua Blue Sport, Rick Delaney, irlândes residente em Mônaco, criou uma loja de ciclismo on-line, que agora é considerada a “Amazon dos acessórios para ciclismo”, os benefícios que ele gerou online permitirão manter a equipe na ativa pelo menos nos próximos três anos.

Assim como Manzana-Postobon que nos lembra dos pioneiros colombianos como Lucho Herrera, que ganhou La Vuelta em 1987, a rodada espanhola também preserva lembranças especiais ligadas à história do ciclismo irlandês, começando com a vitória de Sean Kelly em 1988. No total, os irlandeses conquistaram 22 vitórias em fases na La Vuelta. O último deles foi Nicolas Roche, que venceu a fase 18 da La Vuelta 2015 com final em Riaza.

“Estávamos na Bélgica para os Três Dias De Panne, no final de março, quando soubemos que éramos uma das quatro equipes convidadas para a La Vuelta”, explica Tim Barry, diretor esportivo do Aqua Blue Sport. “Foi um momento especial para todos, porque somos uma equipe nova e muito jovem. É incrível. Participar de uma grande competição em nosso primeiro ano estava no topo da lista de sonhos a cumprir. Estamos impacientes. Queremos desempenhar um bom papel, deixar a equipe em bom lugar e honrar essa raça, como ela merece”.

Lasse Norman Hansen – Aqua Blue Sport Pro Cycling Team © (Foto:Muscat Municipality/Paumer/Kåre Dehlie Thorstad)

Após a estreia da equipe no Oriente Médio, com o Dubai Tour e Oman Tour, a ligação da La Vuelta mudou os planos para o Aqua Blue Sport. “Nesse ponto, decidimos mudar nosso planejamento para a segunda metade da temporada”, explicou Barry. “Nós fizemos todo o possível para nos preparar bem e nos concentrar na La Vuelta com os pilotos que temos. Chegaremos mentalizados para fazer uma ótima corrida”, promete.

A vitória do primeiro turno da World Tour com Larry Warbasse no Tour da Suíça marcou o início da ascensão do treinamento irlandês ao mais alto nível de ciclismo profissional. Eles também usavam a camisa da montanha com o dinamarquês Lasse Hansen na primeira etapa da turnê suiça em junho passado. Warbasse continuou sua progressão até obter o título de campeão nacional americano, com isso o esperado é que a bandeira americana volte a brilhar na Vuelta, que também terá a participação dos americanos Andrew Talansky, Joe Dombrowski e Tejay van Garderen.

A vitória no Tour da Áustria com Stefan Denifl em julho foi a prova definitiva de que o Aqua Blue é uma formação que não deve ser subestimada. “Nós também tivemos bons resultados de sprint”, acrescentou Barry. “Adam Blythe foi o segundo em uma fase da Vuelta a Burgos e o segundo em uma etapa da Valônia, muito perto da vitória. É muito provável que você possa se preparar para uma vitória dos velocistas em uma das finas na La Vuelta . Nós temos muitos pilotos que desejam atacar e alguns alpinistas como Larry e Stefan. Ambos irão com tudo e os outros irão se concentrar em procurar uma vitória e nós vamos apoiá-los ao máximo”.

Sobre o modo de trabalhar da equipe, o diretor de esportes explicou que a surpresa é um ponto forte. “A natureza da equipe e a forma como ela é organizada é muito particular. O Aqua Blue Sport é uma loja online que interage com o público, por isso é importante para nós termos visibilidade e exposição de mídia para que as pessoas possam visitar nosso site, comprar e apoiar a equipe. Temos que dar um espetáculo, o que fizemos até agora. Mas também precisamos obter resultados”.

O símbolo da equipe é um chevron dourado na camisa. Sua camisa, azul e ouro, desde o início da temporada, mudará na La Vuelta para um conjunto branco que foi projetado especialmente para a ocasião. “É uma honra para nós podermos participar desta corrida e é por isso que decidimos projetar essa camisa especial”, explica o chefe da equipe, Stephen Moore. “Além disso, os pilotos agradecerão, pois terão que lidar com as altas temperaturas típicas da Espanha no mês de agosto”, finalizou.